「女性」を表す woman, lady, female の違い

womanは単に女性を表します。成人という意味を含むことからgirlと比べて大人ということを強調する言い方にもなります。 またthe womanの形で女らしさを表す名詞としても使われるほか妻やお手伝いさんといった意味もあります。女流…や婦人…といった形容詞として用いられる際にはwomanが好まれます。

femaleも同じく女性を表しますが雌性植物を表す名詞としても使われる場合もあります。現在はwomanを使うことが一般的です。また、軽蔑を込めて使われることもあります。

ladyは基本的に身分の貴婦人に対して用いられます。教養や礼儀作法を持つ淑女に対しても用いられますが、最近ではwomanを用いることも多くなっています。

  • Ladies and gentlemen.(皆さん)
  • Ladies first.(レディーファースト)

といった様にwomanの丁寧な表現として用いられることもあります。他にも妻や奥様、youngを付けてお嬢さんなどといった用いられ方もあります。

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