イギリス英語とアメリカ英語のどっちを勉強した方がいいの?

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Q. 英語には大きく分けて、イギリス英語とアメリカ英語があると聞きます。私たち日本人は、学校ではアメリカ英語を勉強していますし、英会話学校などでもアメリカ英語の方が主流だと思うのですが、アメリカ英語ばかり勉強していたら、イギリス英語がわからなくなることってあるのでしょうか。世界的にはどちらの方が多数派なんですか?

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A. 国の規模や経済的な力、ハリウッド映画などが世界的に有名なことなどを考えても、アメリカ英語の方が多数派でしょう。ただし、イギリス系英語の方が広く使われている地域もあります。

ヨーロッパは殆どの国でイギリス英語を学びます。また、昔のイギリスの植民地で、英語が一般に使われている国もイギリス英語です。オーストラリアやニュージーランドの英語も、イギリス英語が母体になっています。中南米はアメリカの方が近いからか、アメリカ英語を学ぶようです。

■両者の違い

アメリカ人とイギリス人の英語は、耳にしてみるとかなり異なりますが、お互い意思の疎通はできます。よく使ういい回しが違ったり、単語が違うものもありますが、ほぼ問題ありません。

したがって、アメリカ英語しか勉強したことがなくても、上級レベルの人ならイギリス英語も理解できます。発音の違う単語があったり、使用頻度の高い単語や文法が異なるため、ちょっと不自然な気がする程度です。発音の違いは、中級レベルだったら理解しづらく感じるかもしれません。逆に、イギリス英語の方に親しんでいる方も、アメリカ英語の発音を理解しづらく感じるようです。

アメリカ英語に慣れている方はイギリス英語が早口に聞こえ、イギリス英語に慣れている方は、アメリカ英語が間延びしたような、ゆったりとした感じに聞こえるそうです。それを考えると、イギリス英語に慣れていた方がリスニングの点では有利かもしれません。

■世界には色々な英語がある

たとえアメリカ英語しか勉強したことがなくても、いずれは他の国の英語にも慣れる必要性が出てきます。世界にはアメリカ英語とイギリス英語だけではなく、理解しづらいと言われているオーストラリアやニュージーランドの英語や、ネイティブでも理解しづらいことで有名なインド人の英語など、さまざまな英語があります。

特にあなたが英語を使ってコミュニケーションを取りたいという目的で英語を勉強しているなら、さまざまな国籍の方と話す機会があるでしょう。そういった場合、アメリカ英語にしか慣れていないと、意思疎通が困難になることもあります。

日本ではアメリカ英語の教材が圧倒的主流ですから、最初はアメリカ英語を習わざるを得ないでしょう。それなりに会話ができるようになってきたら、他の国の英語も聞いてみるようにするといいです。色々な国籍の方と英語で交流すれば、色々な英語を耳にすることができます。

TOEICのリスニングテストでは、アメリカ英語だけでなく、イギリスやオーストラリア、ニュージーランドなど、アメリカ英語とはかなり異なる発音の英語も流れます。TOEICを受けるつもりなら、やはりこの対策は必要でしょう。

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旅と英語のことならなんでも!海外に長いこと住んでいたので、ツアーを使わないディープな旅行経験もたくさんあります。英語はたくさんの壁にぶつかりつつ、なんとか克服してこれたので、そのあたりお伝えできればと思っています。

コメント

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