私も英会話ができるようになりたい!どうしたらウチの子と同じように英会話力を上達させられるの?

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Q. 40歳、主婦です。子供が学校で英会話の授業が始まったのを見て、私も興味を持ったので英語学習を始めました。しかし、子供はどんどん上達している一方で、私の場合は英会話教材を買って勉強しているのに英会話力は一向に伸びません。どうしたら子供と同じように英会話力が上達できるのでしょうか?

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A. 子供さんの場合はまだ英会話は初めてで英語に対する興味も強いものがあるし、かつ各学校ではALT(外国語指導助手)という日本人の英語の先生を補助する外国人の方を雇っていますので、生の英語に触れる機会があります。そういう意欲や環境が否応なく英会話に対する気持ちを強くしますので、上達が早いのです。

一方、お母さん方の場合は、最初から子供に釣られて英会話の学習に入ったという動機もどこか、弱い面があり、かつ自分で自由に勉強する環境を選択できますので、どうしても自分に甘くなりがちです。

今日はこれだけリスニングしたからもういいやとか、本日はこの予定があるから英会話の勉強は明日にしようとか、言い訳を並べて英会話の上達に本来必要な「継続」というものを怠りがちになります。しかし、怠ったところで誰もあなたを監視しているわけではありませんので、自然とそれの繰り返しになります。

長期的にみると、自分の子供はどんどん上達しているのに、自分はしているつもりでも一向に上達しないということに気がつきます。そういう時は自分で自分を管理するのはむつかしいと割り切って、思い切って自分を強制的にある環境に追い込むのも一計です。

オススメはオンライン英会話を活用すること

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一つの方法としてオンライン英会話を始めることをお勧めします。

実際、英会話スクールに通うとか、英語商材を買って英会話を始めると、まとまった金額のお金の支出が必要になり、どさっと一度に送られてきた大量の教材を一つずつこなしていく強い意志と自己管理とかが求められますけど、それは過去の経験から無理なことは自明です。

しかし、オンライン英会話だと、毎日定期的に続けなければならない強制的な面があると同時に、今は競争原理が働いて極めて廉価でレッスンが受けられます。だからお財布的にもやさしいので、家庭の奥様でも毎日続けられるのです。何より、生の英語を聴きながら家事の合間でやりくりしつつできるのが魅力。

否応なく、毎日スカイプを通じてネイティブ講師の面前で英会話をしなければならなくなりますので、慣れるまでの毎日は大変で緊張感が伴いますけど、一度慣れてしまえば、人間は環境に適応できる動物なのでどうにかこなせるようになります。まずはそういう環境作りから始めてみたらいかがでしょうか?

自分の英語力を再確認しておこう

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それと二つ目の重要な点は自分がいまどれくらいの英語の基礎知識を保持しているか、再確認しておくことです。

殆どの方が日本で生活をしてあるいは、仕事をしているので英語に触れる機会はないと思われます。まして最後に英語に触れたのが学生時代だとすると、長年英語の環境から離れていたわけですから、まず英会話を始める前に少し再度基礎のおさらいをしておきましょう。

最低限、中学校時代に習った単語とか文法はおさらいしたうえで英会話学習に入らないと基礎工事を無視して建てられた外見ばかり派手な建物みたいになって、いざ地震でも遭遇しようものなら簡単に崩落するように、途中で英会話そのものがまったく理解できなくなり、自信も失って簡単に努力することをやめてしまいます。

それだけにしっかりと基礎をやり直したうえで、次に英会話そのものへと航海を進めても遅くはありません。急がば回れです。そしてそれを契機にして、地道に課題をこなしていくことで上達の階段をあがっていくことを心がけられたらと思います。

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Everyday5Talk

Everyday5Talk

とある地方銀行で30年勤務し、53歳で早期退職して現在農業の傍ら、自己啓発の一つとして英会話を継続しています。 英会話は2011年頃からまったくのビギナーからスタートしました。50代からのスロースターターですが、それなりにコミュニケーションが取れるようなってきました。 自分でいろいろ悩みながら学習方法などを工夫してきたので、万人向きとは言えないかもしれませんが、私の経験などをお伝えできればと思っています。
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